Toujours plus haut, le Perlan fait moisson de records

Le Perlan a battu trois records. Crédit : Perlan Project.

Le planeur Perlan II vient de battre trois records avec ses deux pilotes Jim Payne et Tim Gardner, atteignant 76 124 pieds d’altitude (23 202,6 m) le 2 septembre. L’appareil, qui pèse seulement 680 kg et dispose d’une cabine pressurisée, profite de courants stratosphériques ascendants, combinés au vortex polaire, pour atteindre une altitude qui permet de distinguer la courbure de la Terre. L’actuelle campagne de vol dans l’hémisphère sud doit se poursuivre jusqu’à la mi-septembre.

La prochaine mission du Perlan (mission III) doit lui permettre d’atteindre 90 000 pieds et de dépasser le record d’altitude pour un avion, encore détenu aujourd’hui par un SR-71 Blackbird, monté jusqu’à 86 069 pieds. Le projet Perlan est dirigé par des bénévoles et soutenu par des sponsors, parmi lesquels se trouvent Airbus, United Technologies et l’ex-touriste spatial Dennis Tito.

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