SpaceX fait un prix à la Nasa pour lancer IXPE

L'observatoire IXPE disposera d'une optique déployable sur un mât de 4,5 m. Crédit : Nasa - MSFC.
SpaceX a emporté un contrat de la Nasa à un prix inhabituellement bas, inférieur à celui du petit lanceur Pegasus.

La Nasa a attribué un nouveau contrat de lancement à SpaceX, pour la mise sur orbite de son observatoire IXPE (Imaging X-Ray Polarimetry Explorer), de 292 kg sur un Falcon 9 en avril 2021.

Le prix facturé par SpaceX pour cette mission n’est que de 50,3 M$, ce qui est inférieur aux prix pratiqués par la firme d’Elon Musk s’il s’agit d’un lancement non partagé, mais apparaît comme prohibitif si on le ramène à la masse lancée : plus de 172 000 $/kg.

Les partisans de SpaceX y voient un signe des effets positifs de la réutilisation sur le prix des lancements, d’autant que pour la première fois la Nasa consent à ce qu’une de ses missions scientifiques vole sur un lanceur équipé d’un premier étage ayant déjà volé.

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