Le petit lanceur Vega enregistre son premier échec

Vega VV15
Décollage du lanceur Vega VV15, premier de la série à ne pas atteindre l'orbite. Crédit : ESA - Cnes - Arianespace.
La série de succès du petit lanceur européen Vega depuis son introduction en février 2012 s’est interrompue dans la nuit du 10 au 11 juillet avec l’échec de sa quinzième mission. Une commission d’enquête va être formée.

Après cinq jours de report en raison de vents violents en altitude – sans danger pour le lanceur mais susceptibles de faire retomber les débris d’un éventuel échec sur des zones habitées – le lanceur Vega de la mission VV15 a décollé du Centre Spatial Guyanais à 01 h 53 TU. La propulsion de son premier étage P80FW s’est déroulée nominalement.

Le deuxième étage – un Zefiro Z23 chargé de 24 t de propergol solide – s’est allumé à la 115e seconde de vol pour une poussée qui aurait dû durer 73 secondes. Au bout de 17 secondes, la poussée a diminué et la trajectoire s’est infléchie avec une perte contrôle du lanceur, mais sans destruction car la télémesure continuait d’être reçue.

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