La Chine agrandit sa station spatiale avec le module Wentian

Wentian
Le module laboratoire Wentian, première extension de la station spatiale chinoise Tiangong 3. Crédit : DR.
Quinze mois après son lancement, la station spatiale chinoise Tiangong 3 reçoit sa première extension durable, sous la forme du module laboratoire Wentian, de taille comparable au module central Tianhe. Une fois de plus le lancement a été accompagné de la mise sur orbite d’un étage de 21 t dont la rentrée n’a pas été contrôlée. Article mis à jour le 2 août avec les détails de la rentrée.

Le troisième lanceur lourd chinois Chang Zheng 5B (CZ-5B) a décollé de la base méridionale de Wenchang, sur l’île de Hainan, le 24 juillet à 06 h 22 TU, pour mettre sur orbite le premier des deux grands modules laboratoires de la station spatiale chinoise, Wentian, d’une masse de 23 t. Le lancement précédent de cette version dépourvue d’étage supérieur du CZ-5, le 29 avril 2021, avait mis sur orbite le module central Tianhe, de 22,6 t. Le prochain emportera le second module de recherche, Mengtian, cet automne.

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