Ingenuity à la surface de Mars

Ingenuity Perseverance
Le drone Ingenuity, déployé sous la caisse de l'astromobile Perseverance, peu avant d'être déposé au sol. Crédit : Nasa - JPL.

L’astromobile américain Perseverance, arrivé sur Mars le 18 février, a déposé le drone Ingenuity à la surface le 4 avril. L’appareil de 1,8 kg, doté d’un double rotor de 1,2 m de diamètre, aura une autonomie de 90 s. Il doit effectuer son premier vol le 11 avril au plus tôt, propulsé par un moteur de 510 W.

Ingenuity Perseverance
Le drone Ingenuity a chargé sa batterie grâce à un panneau solaire situé au-dessus de son double rotor. Crédit : Nasa – JPL.

L’objectif est de démontrer la capacité d’un drone à opérer dans l’atmosphère martienne – sous une pression équivalente à celle qui existe à 40 km d’altitude sur Terre – et de cartographier les environs d’un robot pour aider à planifier ses activités et ses déplacements.

Ingenuity
Le drone martien Ingenuity en essais à Cape Canaveral en mars 2020. Crédit : Nasa.

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